vrijdag 24 april 2015

Exclusief reisverslag: Cuba!

Tekst & foto's: Alexandra Smith

Cuba: het staat op de wenslijst van velen. Alexandra Smith van Hello Anco ging ernaartoe en vond uit waarom. Het is een land waar Cubanen, Cubanen zijn, ongeacht roots uit Spanje, Afrika of van elders. In Cuba vormen rum, mojito’s en muziek de rode draad van plezier. En plezier hebben is hier belangrijker dan stilstaan bij wat er mist. Door het handelsembargo van de VS en het wegvallen van financiële steun van wat destijds de Sovjet-Unie was werd Cuba – dat eens welvarend was – een ontwikkelingsland. Wat er wel is? Onverhulde communistische propaganda waar Che Guevara en Fidel Castro als goden worden afgebeeld. Hun verdiensten: Cuba in 1952 bevrijden van de dictator Batista en zorgen voor gratis onderwijs, voedselbonnen en gezondheidszorg voor iedereen. Ideaal is het nog niet: de overheid wordt regelmatig bekritiseerd vanwege het schenden van mensenrechten. Maar als toerist krijg je daar niets van mee.

Che Guevara
Aankomen
Op Havana mag de chaos op het kleine vliegveld de pret niet drukken. Mensen die sigaren roken op plekken waar aangegeven staat dat het niet mag, talloze bordjes van reisorganisaties die toeristen opvangen en een kantoortje waar bureaucratie bepaalt hoe lang het duurt voor je je vouchers in kan wisselen. Iets wat je overigens écht op het vliegveld al moet doen: zonder de vouchers (voor geboekte excursies en hotels) kom je als toerist nergens. Als je het vliegveld verlaat staat er óók voor jou een oldtimertaxi gereed. Zorg wel even dat je voor je instapt wat euro’s inwisselt bij de bank voor Cubaanse dollars. Er staat een lange rij, maar dan wen je vast aan het feit dat “geduld” het eerste is wat je in dit land moet kweken.

Havana
Wandel in Havana lekker rond in de talloze, drukke straatjes. Verwonder je over de vergane glorie van de eens zo statige gebouwen en drink lekkere koffie in het fameuze Cafe el Escorial op de Plaza Viega waar alle honden een bord om hun hals dragen. En als je daar toch bent: ga naar de Camera Obscura en geniet bovenaan de toren van het prachtige uitzicht op de stad. De Museao Revolucion is niet heel boeiend. Ga liever naar het Mausoleum van de held Che Guevara in Santa Clara.
Waag in Havana wel een dansje in de Casa de la Musica in het centrum. Tip: wissel bij de bank een paar Cubaanse dollars in voor de Monedo Nacional (niet meer dan enkele dollars, je kunt verder niets met dit geld!) en trakteer jezelf op het lekkerste ijs ter wereld: cocos glace, geserveerd in een kokosnoot. Koop hem in de ijssalon waar de Cubanen hem kopen (in de grote winkelstraat). Als ik eraan terugdenk loopt het water mij opnieuw in de mond. Ik heb hem in Havana alle dagen gegeten en buiten Havana alle dagen gemist. Mijn favoriete restaurant: Paladar los Mercaderes.

Trinidad
Trinidad is de andere grote stad en wint het van mij van Havana. De weg ernaartoe is vanaf Santa Clara uitdagend maar erg de moeite waard: door de bergen met prachtige uitzichten en wegen die je soms dwingen om met 20 km per uur je tocht te vervolgen (en pas op dat je niet in een gat op de weg rijdt). In Trinidad is een fietstocht met gids door de stad absoluut een aanrader. Koop geen sigaren hier als je al naar Viñales gaat. Ga wel een dag naar het nabijgelegen strand La Boca, of, als je elitair bent, naar één van de verderop gelegen privéstrandjes. Een gids past op je auto (ook al ben je waarschijnlijk de enige op het strand) terwijl jij je in zee waagt. Daar ontdek je dat de stroming behoorlijk sterk is, dus pas op. Elke avond speelt er in Trinidad op het grote plein bij de kerk een live salsaband. In de aangename warmte en gemoedelijke sigarenrook drink je de beste pina coladas terwijl je je laat beïnvloeden door de opzwepende muziek. Voor Trinidad mag je wel een paar dagen extra uittrekken – het is het waard en weggaan is huilen. Er zijn hier prima restaurants en ook bij de casa particulares is het goed eten.

Uitzicht op Trinidad vanaf bergroute
Salsadansen op het grote plein in Trinidad


Vinales uitzicht op Tabaksvelden
Viñales
Viñales is een streek waar je arme gezinnen treft, bijvoorbeeld in de kleine boerderijtjes tussen de tabaksvelden. Mocht je bij één van hen koffie drinken, neem dan wat kleding en schoenen mee als je dat kunt missen. De mensen hebben hier niet zo veel aan geld, want er is in Viñales nauwelijks iets te koop. Dus wij ruilden koffiebonen in voor kleding en schoenen en zagen hoe ze gebrand werden. In Nederland hebben we er nog weken van genoten. Een demonstratie bij de tabaksvelden is ook zeker een aanrader. Cubanen produceren de beste sigaren ter wereld. In het centrum zijn er genoeg aardige restaurants. Een topper is El Olivo, ook voor vegetariërs. Lekker eten voor weinig en topservice. Schroom niet om buiten te wachten, je bent meestal binnen 10 minuten binnen en daarna wil je nooit meer ergens anders eten. Neem daarna een taxi naar de Cueva de los Cimmarones, een club in een grot waar ook de lokalen komen.

Mooiste stranden
Naast de privé strandjes in Trinidad is het eiland Cayo Levisa erg mooi en paradijselijk, maar niet langer dan twee dagen want belachelijk duur en slecht eten. Als je er bent maak dan vooral een wandeling langs de kust met mangroves, anders mis je iets moois. Varkensbaai is qua stranden minder interessant, maar je kunt er goed snorkelen en het is een gewilde vogelspotplaats. De muggen zijn in Varkensbaai overweldigend, dus maak van Deet je meest intieme vriend.

Do’s
Geduld hebben
Verblijven in een casa particulare in plaats van een (staats)hotel
Hoge factor zonnemelk meenemen en niet zuinig smeren
Goede anti-muggenlotion meenemen
Extra kleding meenemen en schoenen om uit te delen aan arme gezinnen
Auto huren of rondreizen met luxe bus of taxi, niet alleen naar de toeristische gebieden
(Als je het aandurft) lifters meenemen, de meeste Cubanen hebben geen auto en niet iedereen bezit een paard
Salsa dansen
Paardrijden
Mojito’s drinken en pina coladas

Don’ts
Vergeten een Spaans woordenboek mee te nemen
Achter een paard staan want je riskeert een schop
Verwachten dat je overal topservice krijgt en snel geholpen wordt
Monedo Nacional terugkrijgen in plaats van Cubaanse dollars (je kunt er niets mee en op het vliegveld kun je het niet terugwisselen naar euro’s)

Geen opmerkingen:

Een reactie posten