vrijdag 20 november 2015

Een betere wereld begint bij meditatie

Door: Alexandra Smith

Sri Sri Ravi Shankar, ook wel bekend als de guru of joy en peace ambassador bracht 14 november een bezoek aan Nederland. Een dag na de aanslag in Parijs wist hij een volle zaal te trekken in de Beurs van Berlage in Amsterdam. Alexandra Smith van Hello Anco was erbij en werd gegrepen door zijn boodschap: bereik meer wereldvrede door meditatie.

Vanaf het Centraal station trippel ik door de regen naar de Beurs van Berlage. Een grote foto van de goeroe pronkt bij de ingang. Hoe komt het toch dat ik nooit eerder van hem had gehoord? Binnen loopt de zaal vol. Een half uur worden we eerst getrakteerd op een introductiefilm en een akoestisch Indiaas concert. De buurvrouw naast me is onmiskenbaar Nederlands maar zingt feilloos mee met de Indiase zanglijnen. Verbaasd constateer ik dat ze niet de enige is. De mensen in de zaal ogen ontspannen. Op ongeduld betrap ik alleen mezelf. Eindelijk komt Sri Sri Ravi Shankar binnenwandelen.

Foto: Alexandra Smith
Volledig op zijn gemak en met een grote glimlach op zijn gezicht verontschuldigt hij zich dat hij iets later is: hij moest nog een artikel afschrijven. We starten de avond met een geleide meditatie. Die begint met een bodyscan en gaat dan over op een focus op de ademhaling. Met mijn ogen dicht geef ik me eraan over. Stukje bij beetje ontspan ik. Een gevoel van vrede maakt zich van mij meester. Als we klaar zijn gelooft bijna niemand dat de meditatie 26 minuten lang geduurd heeft, maar ik zie op de klok dat het klopt.

The Art of Living
Sri Sri Ravi Shankar begint te praten over The Art of Living, de organisatie die hij in 1981 oprichtte en inmiddels actief is in 154 landen. The Art of Living leert mensen wereldwijd mediteren om zo stressvrij mogelijk te leven. Dit leidt tot minder conflicten en dus meer vrede. De organisatie helpt daarnaast slachtoffers van aanslagen, overstromingen en overige rampen. De Indiase wijsgeer schuift ook nog eens moeiteloos aan tafel bij hooggeplaatste politici om vredesbesprekingen te stimuleren. Recentelijk overtuigde Sri Sri Ravi Shankar de regering van Colombia en de rebellenorganisatie Farc van het belang van vrede. Het is niet verwonderlijk dat hij meermaals genomineerd is voor de Nobelprijs voor Vrede.

Zijn boodschap lijkt zo simpel. Hoe meer mensen mediteren, hoe minder stress zij ervaren. Hoe minder stress zij ervaren, hoe aardiger ze zijn voor zichzelf en hun omgeving. Het resultaat: minder conflicten. “Denk maar eens aan hoe je bent als je een dag baalt. Je verwijt jezelf dan dingen en reageert geprikkeld op anderen. Je bent op dat moment niet gelukkig.”

Later voegt hij eraan toe: “We are only going to be here for another 10, 20, 30 years or so. As long as we live, can we not smile more? Can we not make others smile more?” Ik slik. Het antwoord is ja natuurlijk. We kunnen ervoor kiezen om meer te lachen en meer anderen te laten lachen. De zaal begint instemmend te klappen, iets wat nog vaak zal gebeuren vanavond.

Geen kleine dingen
Op het einde mag het publiek vragen stellen. “Vragen als hoe maken we de wereld beter” en “welke kleine dingen kunnen we hiervoor doen” passeren de revue. Zijn antwoord “Why only do small things?” levert een lachsalvo op. Net als het herhaaldelijk terugkerende antwoord: “Meditation.” Maar als ik alle wijsheden combineer tot één zin dan zou ik het zo doen: De wereld wordt beter als we leren mediteren, communiceren, optimisme houden en dienstbaarheid tonen. Ik hoor mezelf denken: als meditatie leidt tot minder stress, volgt de rest dan niet min of meer vanzelf?

Op zo’n avond is het makkelijk jezelf te overtuigen, maar zie het daarna maar vol te houden. Elke dag een 20-30 minuten mediteren vereist discipline. Maar je wint er veel mee: de wetenschap bewijst keer op keer dat meditatie helpt. Je wordt er positiever van, gezonder van, gelukkiger én behulpzamer van – zoals neurowetenschapper Richie Davidson in dit artikel stelt. En als je begeleiding zoekt is die er volop, bijvoorbeeld door de programma’s die de Art of Living aanbiedt.

Life flows to happiness
Volledig zen stap ik even later naar buiten, waar ik in de auto stap naar het volgende evenement. Tot 05.15 dans ik de voeten uit mijn lijf en is de glimlach niet van mijn gezicht te slaan. Zei onze vredesambassadeur niet dat vreugde ook belangrijk was? Oh ja, dit was het: “Our purpose in life is to be happy. Why should we choose to do anything that brings us misery? Like water flows down, life flows to happiness.”

Geen opmerkingen:

Een reactie posten